Ältestes Beuteltier entdeckt

In China hat ein internationales Forscherteam das Skelett des ältesten Beuteltiers gefunden. Demnach gab es diese Tiergruppe schon vor 125 Millionen Jahre. Das bisher älteste vollständig erhaltene Beuteltierskelett war 50 Millionen Jahre jünger.

Rekonstruktion des vermutlich ersten Beuteltieres Foto: Zhe-Xi Luo /CMNH
Illustration: Mark A. Klingler /CMNH

Die Wiege der Beuteltiere steht offenbar in der Yixian-Formation in der nordöstlichen Provinz Liaoning. Dort stießen chinesische und amerikanische Paläontologen auf das Skelett des 15 Zentimeter langen und wohl 25 bis 30 Gramm schweren Tieres. Seine Pfoten und Gliedmaßen lassen auf gute Kletterkünste schließen. Die auf den Namen „Sinodelphys szalayi“ getaufte Spezies stellen sie im Magazin „Science“ vor.

Neben dem nahezu vollständigen Skelett haben sich Fellabdrücke und Gewebespuren erhalten. Das Tier liefere daher sehr detaillierte Informationen über die frühen Beutler, freuen sich Forschungsleiter Zhe-Xi Luo und John R. Wible vom Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh.

Die Yixian-Formation ist durch außergewöhnliche Fossilienfunde bekannt geworden. Rund ein Jahr zuvor hatten Luo und Wible hier schon den ältesten Plazenta-tragenden Säuger entdeckt: Eomaia scansoria – die „kletternde Mutter der Morgenröte“ – lebte zeitgleich zum ältesten Beuteltier. Vergleiche der beiden Arten könnten Rückschlüsse auf den gemeinsamen Urahn aller Säuger erlauben, hoffen die Forscher.

Beuteltiere, die wie „höhere Säuger“ zur Klasse der Säugetiere zählen, sind auf der Welt heute nur noch mit rund 270 Arten vertreten. Dazu gehören Opossums, Känguruhs und Koalas. Die „höheren“, Plazenta-tragenden Säuger stellen 4.300 Arten.

fossiles frühes Beuteltier

Forschung: Zhe-Xi Luo, John Wible, Carnegie Museum of Natural History, Pittsburgh; Qiang Ji, Nanjing University, Chong-Xi Yuan, China University of Geosciences, Beijing; in „Science“, Vol. 302, 12.12.2003 pp 1934-1940

Werbung

Wie hat Ihnen der Beitrag gefallen?
SchlechtLangweiligGut zu wissenInteressantSpannend (1 Bewertungen, im Schnitt 5,00 von 5)
Loading...