Embryo eines Flugsauriers entdeckt

In China ist erstmals ein fossiles Embryo eines Flugsauriers (Pterosauriers) entdeckt worden. Wie chinesische Forscher im Magazin „Nature“ berichten, habe das Tier vermutlich kurz vor dem Ausschlüpfen gestanden. Knochen und Flughäute seien deutlich zu erkennen.

Embryo eines Flugsauriers Xiaolin Wang und Zhonge Zhou von der Chinesischen Akademie der Wissenschaft in Peking schätzen ihren Fund auf ein Alter von 121 Millionen Jahren. Die Forscher entdeckten das Fossil in Jingangshan in der nordöstlichen Provinz Liaoning, die für zahlreiche Funde gefiederter Saurier- und Vögel bekannt ist.

Das Ei ist 53 Millimeter lang und 41 Millimeter breit und damit in etwa so groß wie ein Hühnerei. Die Flügelspannweite des Tieres betrug bereits 27 Zentimeter. Dies lasse darauf schließen, dass das Junge sehr früh sein Nest verlassen und selbstständig auf Nahrungssuche gegangen wäre, meinen die Forscher. Sie schätzen, die Flughäute hätten in ausgewachsenem Zustand die vierfache Spannweite erreicht.

Das Schlüpfen des Tieres sei vermutlich durch eine Naturkatastrophe verhindert worden. Möglicherweise habe die Asche eines Vulkanausbruchs das Ei zugedeckt und den Embryo konserviert.

Pterosaurier waren fliegende Reptilien. Sie lebten schon etwa 70 Millionen Jahre vor den ersten Vögeln, mit denen sie nicht verwandt sind. Die Pterosauirer hatten ihre Blütezeit im Zeitraum von vor 150 bis 100 Millionen Jahren in Jura und Unterkreide. Mit Ausnahme der Antarktis wurden auf allen Teilen der Welt schon fossile Spuren von Flugsauriern gefunden. Embryos waren allerdings bis jetzt noch nicht darunter.

Bilder: Nature / X. Wang, Z. Zhou

Forschung: Xiaolin Wang, Zhonge Zhou, Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology, Chinese Academy of Sciences, Beijing, in „Nature“ Vol. 429, No. 621, 10.6.2004, p 621; doi:10.1038/429621a

Weiter im Web:
Pterosaurier

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