China: Urtümlichen Säuger entdeckt

Chinesische Forscher haben einen fossilen Nager entdeckt, der Hinweise auf die Entstehung früher Säugetiere liefern kann. Das Tier trägt mehrere Merkmale so genannter Kloakentiere, die einst neben Beuteltieren und Plazentatieren die dritte große Gruppe der Säuger stellten. Heute gibt es nur noch zwei Familien von Kloakentieren, die Schnabeltiere und die Ameisenigel, die zusammen gerade mal vier Arten stellen.

Rekonstruktion des frühen Nagetiers Zeichnung: Mark A. Klingler/CMNH

Das Fossil wurde in der Yixian Formation in der nordöstlichen Provinz Liaoning gefunden, die für ihre zahlreichen Funde aus der Kreidezeit bekannt ist. Hier entdeckte beispielsweise der chinesiche Forscher Zhe-Xi Luo, der inzwischen am Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh arbeitet, im jahr 2003 das älteste Beuteltier der Welt, das vor 125 Millionen Jahren lebte. Der selbe Forscher stellte jetzt mit seinem Kollegen Gang Li vom Nanjing Institut für Geologie und Paläontologie den neuen Fund im Magazin „Nature“ vor.

Den Nager tauften die Forscher auf den Namen „Akidolestes cifellii“. „Akido“ ist griechisch für „Punkt“ und bezieht sich auf die spitze Schnauze des Fossils, „cifellii“ soll an den den Säugetier-Forscher Richard L. Cifelli erinnern.

Karte des Fundortes des frühen Nagers Fundort des Fossils.
Karte: Mark A. Klingler/CMNH

Das etwa 125 Millionen Jahre alte, einer Maus ähnliche Tier war zu Lebzeiten etwa 12 Zentimeter lang und dürfte etwa 15 bis 20 Gramm gewogen haben, schätzen die Forscher. Die Zähne weisen auf einen Insekten- und Wurmfresser hin.

Während der vordere Teil des Tieres – der Schädel, die Vorderbeine und die Schulterknochen – an moderne Säuger erinnert, entsprechen die Wirbelsäule, das Becken und die Hinterbeine eher den Kloakentieren. Diese Kombination sei in bisher keinem anderen Säugetier anzutreffen, sagt Luo. Vermutlich gehöre Akidolestes zu einer eigenständigen, ausgestorbenen Gruppe von Säugern.

Foto unten: Zhe-Xi Luo
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fossile Überreste des frühen Nagers

Forschung: Gang Li, Nanjing Institute of Geology and Paleontology, Chinese Academy of Science; Zhe-Xi Luo, Carnegie Museum of Natural History, Pittsburgh, in „Nature“, 12.1.2006, Vol. 439, No. 7073, pp195-200

Weiter im Web:
Carnegie Museum of Natural History

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