Früher „Biber“ schwamm mit Sauriern

Im Schatten der Dinosaurier brachte die Linie der Säugetiere nicht nur unauffällige Insektenfresser hervor. Das belegt ein gut 164 Millionen Jahre altes Fossil, das chinesische und amerikanische Paläontologen im Magazin „Science“ vorstellen. Mit seinem abgeplatteten Schwanz an heutige Biber und Otter erinnernd, war das Tier ein wendiger Jäger im Wasser.

Vorläufer des Bibers aus der Jura Bild: Mark A. Klinger/CMNH

„Dieses Fossil zeigt, dass die urtümlichen Säuger eine breitere Palette von Nischen besetzten als die der kleinen Insekten- oder Allesfresser“, schreiben die Forscher um Zhe-Xi Luo von der Universität Nanjing und vom Carnegie Museum of Natural History in Pittsburgh. Erstaunlich seien auch die zahlreichen Anpassungen an eine spezielle Lebensweise – neben dem mit Hornschüppchen besetzten Paddel-Schwanz auch robbenähnliche Backenzähne, auf das Graben ausgelegte Vorderbeine und möglicherweise sogar Schwimmhäute an den Hinterbeinen.

Luo und Kollegen fanden das Fossil in der Jiulongshan-Formation in der Inneren Mongolei. Getauft auf den Namen Castorocauda lutrasimilis, dürfte die dicht behaarte Art von der Schnauze bis zur Schwanzspitze gut einen halben Meter gemessen und etwa 800 Gramm auf die Waage gebracht haben. Zu ihren Zeitgenossen gehörten Flugsaurier, Dinosaurier, Amphibien und Krebse sowie Insekten.

Allmählich zeichne sich ab, dass die Säugerlinie nicht erst nach dem Ende der Dinosaurier vor 65 Millionen Jahren eine nennenswerte Entfaltung erfahren habe, kommentiert Thomas Martin vom Forschungsinstitut Senckenberg in Frankfurt am Main. Gemeinsam mit anderen Funden der letzten Zeit belege das neue Fossil, „dass Vielfalt und frühe Evolution der Säuger sehr viel komplexer waren als noch vor weniger als zehn Jahren angenommen“.

Forschung: Qiang Ji, Zhe-Xi Luo, Chong-Xi Yuan und Alan R. Tabrum, Department of Earth Science, Nanjing University, Nanjing, Carnegie Museum of Natural History, Pittsburgh, Pennsylvania, und Chinese Academy of Geological Sciences, Beijing; in „Science“, Vol. 311, 24.2.2006, pp 1123-7

Weiter im Web:
Department of Earth Science, Nanjing University
Carnegie Museum of Natural History
– Homepage Zhe-Xi Luo
Mesozoic and Cenozoic
The Fossil Mammal Hall
Pangea Begins to Rift Apart

Werbung