Unbeschädigtes Saurier-Protein freigelegt

Eiweiße können in Knochengewebe selbst 80 Millionen Jahre überstehen. Entsprechendes Gewebe wurde im Oberschenkelknochen eines Hadrosauriers entdeckt, den Forscher im Jahr 2006 in sieben Meter tiefem Sandstein gefunden hatten.

Demineralisierte Knochenzellen des Hadrosauriers Demineralisierte Knochenzellen des Hadrosauriers. Foto: Mary H. Schweitzer /Science
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Wie das Team um Mary Schweitzer und John Asara jetzt im Magazin „Science“ berichtet, gruben sie den sehr gut erhaltenen Fund im Sommer 2007 aus. Dabei wurde das Fossil in einem Mantel aus zehn bis zwölf Zentimeter dickem Sandstein belassen, um es erst unter Laborbedingungen endgültig freizulegen. Damit konnten schädigende Umwelteinflüsse auf die Proben minimiert werden.

Der Knochen gehörte einem Brachylophosaurus canadensis – einem Entenschnabeldinosaurier aus der so genannten Judith River Formation in Montana, die bereits für frühere Fossilienfunde bekannt ist. Untersuchungen unter dem Elektronenmikroskop sowie im Massenspektrometer zeigten vereinzelte Eiweißstrukturen, die offenbar bis in die Gegenwart unbeschädigt geblieben sind. Bisher wurde vermutet, dass entsprechendes Gewebe in der ersten Millionen Jahre der Fossilisation durch mineralische Substanzen ersetzt wird.

mary_schweitzer_300 Mary Schweitzer im Labor. Foto: Kelly Gorham, Montana State University

Insgesamt konnten acht verschiedene Kollagene (Strukturproteine) nachgewiesen werden. Den Forschern gelang zudem die Rekonstruktion von Zellstrukturen, welche denen heutiger Vögel sehr ähnlich sein sollen. Demnach liegen der Hadrosaurier und der T. rex auf einem Stammbaum mit Hühnern und Straußen.

Forschung: Mary H. Schweitzer, Wenxia Zheng, North Carolina State University, John Asara, Beth Israel Deaconess Medical Center, u.a. ; in Science Vol. 324, 1.5.2009, S. 626-631

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Bindegewebs-Protein aus Saurierknochen isoliert

Weiter im Web:
Judith River Formation
Homepage Mary H. Schweitzer

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